Demokratiska val a'la Filippinerna

Den 14 maj gick drygt 40 miljoner Filippinare till valurnorna, för att utse sammanlagt 18 000 politiker på olika nivåer. På plats finns en stor mängd internationella valobservatörer, bland annat de svenska Socialdemokratiska riksdagsledamöterna Olle Thorell och Lars U Granberg. Nedan ett utdrag ur Olles blogg den 12 maj, alltså lördagen innan valet:

Ur Olle Thorells blogg:

På plats i Filippinerna. Innan jag börjar beskriva läget här, vill jag ha sagt att folk är otroligt trevliga och hjälpsamma, vi blir väl omhändertagna och det känns relativt tryggt, den största faran är förmodligen trafiken, som inte liknar något jag sett tidigare, och då har jag ändå rest en del... Sao Paolo framstår som nollvisionens hemort i jämförelse...

Filippinerna ar ett land som i mitten av 60-talet var Asiens mest välmående. Ett land med stora råvaruresurser. Ett land som hade ett fungerande utbildningssystem och infrastruktur. Idag däremot är situationen en helt annan. Fattigdomen ökar, till skillnad mot nästan alla andra länder i Asien. Utländska investerare lyser med sin frånvaro, 8 av landets 80 miljoner invånare jobbar utomlands. Och siffran är ständigt ökande.

Filippinerna ar ett land som i mitten av 60-talet var Asiens mest välmående. Ett land med stora råvaruresurser. Ett land som hade ett fungerande utbildningssystem och infrastruktur. Idag däremot är situationen en helt annan. Fattigdomen ökar, till skillnad mot nästan alla andra länder i Asien. Utländska investerare lyser med sin frånvaro, 8 av landets 80 miljoner invånare jobbar utomlands. Och siffran är ständigt ökande.

Detta får allvarliga konsekvenser for det Filippinska samhället, familjer splittras, välutbildade människor flyr landet. Entreprenörer försvinner som skulle kunna vara här och bygga upp landet. Mer an hälften av landets BNP består av pengar som skickas tillbaka av Filippiner som jobbar utomlands.

Infrastrukturen är på väg att falla sönder, korruptionen är extremt utbredd.
Den katolska kyrkan har en extremt stark ställning i landet. Abort och preventivmedel är absolut förbjudna och används knappt alls. Samtidigt är prostitution och trafficking ett gigantiskt problem. Sammantaget är det en dyster bild man får här. Och då har jag inte ens nämnt politiken och demokratin och valsystemet...

Organiserat valfusk
Sedan Marcos 1986 har det funnits demokratiska val, och lagstiftning som garanterar fria val med principen en man en rost. MEN lagen funkar inte. Valfusket är svårt att beskriva. Om du föreställer dig alla sätt man kan fuska på i ett val och sen dubblerar det så ar du inte i närheten av hur illa det är.

Valurnor stjäls, all räkning sker manuellt, man adderar fel, falska valsedlar, falska kandidater, falska namn på riktiga kandidater, smutskastning, man stämmer motståndarkandidaten, man mutar vallokalspersonalen. Man köper röster av fattiga, man säljer sin rost till flera kandidater. Man betalar folk for att inte gå och rösta, man sätter upp vägspärrar så att folk inte kommer fram till vallokalen, man flyttar vallokalen till en okänd plats dagen innan valet, man betalar gangsters for att skrämma folk att rosta på ett visst satt, man mördar motståndarkandidaten etc etc

Detta är jag satt att observera. Intressant men minst sagt utmanande. Pa måndag (den 14 maj) är själva valdagen och som vi har fått veta så kommer förmodligen inget att hända då vi internationella valobservatörer är på plats med vår videokamera och poliseskort, men vi är tre personer i ett distrikt med hundratals vallokaler och två miljoner invånare.

Valet i Pampanga – prästen mot kungen av illegalt spel
Distriktet vi är i heter Pampanga och valet här har tilldragit sig hela nationens intresse. Det ar som ett manus ur en Hollywoodfilm. Den fattige prästen fader Ed Panlilio, folkets man, hjälten från Mount Pinatubo katastrofen, mannen som alla ser upp till, har fått nog. Han ställer upp i valet till guvernör. Motståndarna är Mark Lapid, den korrupte senatorns korrupte son och Lilia Pineda, den ännu mer korrupte (om mojligt) Bong Pinedas hustru. Bong Pineda har skapat sin formogenhet på att vara kungamakare, allmän gudfader och han är mannen bakom det gigantiska illegala lotteriet här. Lite kul är det att han heter just BONG och sysslar med lotter och spel.

Hursomhelst, denne Bong har kontakter högt upp i hierarkin av politiska ledare och företagare i landet och ingen tror att han kommer att låta en enkel präst besegra hans fru i valet, så han kommer att använda all sin makt for att vinna. Samtidigt är Fader Panlilio omåttligt popular och folk över hela Filippinerna ser honom som den enda helt rena kandidaten, den som kan fungera som ett exempel för andra regioner.

Hur det går far vi reda på efter valet på måndag.

Imorgon ska vi träffa den lokala valnamnden, Fader Ed, den lokale militärbefälhavaren, polischefen och presidentens regimkritiska halvsyster.

Vem var det som sa att politik är tråkigt?

Olle Thorell

--------------------------------------------------------------------

International Observers Take Notice of Pampanga

Philippine Daily Inquirer, May 15, 2007, page A18

CITY OF SAN FERNANDO – THE INTERNATIONAL community has taken notice of elections in Pampanga, President Macapagal-Arroyo's home province, where a priest, an incumbent governor linked to graft and a provincial board member linked to illegal gambling are seeking the province's highest post.

The group of international observers Olle Thorell, Cecilia Lero and Jim Heddle, all members of the Compact International Observers Mission, started its work on the day Pampanga Archbishop Paciano Aniceto issued a pastoral statement expressing "serious alarm" about the reported incidents of vote-buying and vote-selling two weeks ahead of May 14.

Aniceto urged voters to "express this option [of rejecting evil and choosing the good] more concretely by rejecting vote buyers and their money."

Aniceto's pastoral letter was read in Roman Catholic churches in Pampanga on Sunday.

Swedish parliament member Thorell, University of New York law center researcher Lero, and documentary producer Heddle got a glimpse of the final campaign activities of candidates. May 12 was the last day of the 45-day local campaign period.

They were scheduled to monitor the Pampanga elections until May 16.

Compact said the mission was organized to "exert political pressures on the parties and candidates to refrain from resorting to violence and fraud during the elections and to get international support for the agenda of reforming the Philippine electoral system."

--------------------------------------------------------------------

Meddelande från Sixto Carlos, internationell sekreterare i AKBAYAN, systerparti till Socialdemokraterna

Dear Friends,

Warm greetings! The Filipino people, more than 40 million strong, went to vote yesterday to elect 12 members of the Senate, 250 members of the House of Representatives and 17,000 local officials from among 79,000 candidates all over the archipelagic country. From 7 in the morning to 3 in the afternoon, they cast their ballots in more than 308,000 voting precincts amidst much violence, various election irregularities and chaos from vote buying, to discovery of pre-filled ballots, missing names in voters' lists to votes cast for the dead. As the counting and canvassing of votes have also began after the voting, there have likewise been reports of switches being made of election returns and missing election returns. Based on police and military reports, there have been 128 election-related killings and over 200 other incidents of violence since the campaign period officially began on 14 January 2007. These include the ten killed yesterday, election day. And with two weeks to go for the canvassing of votes to be largely completed on the municipal and provincial levels, the prospect of more election-related violence and fraud looms large. 

Taking the cue from the unprecedented violence and massive cheating that obtained in the 2004 elections which led to the crisis of legitimacy for the government of President Gloria Macapagal-Arroyo, the international community has responded with keen interest and concern in the conduct of these elections. Reflecting this is the fairly large number of foreign observers now monitoring the conduct of the elections.

There are more than 250 foreign election observers covering various election hotspots in the country. Among these election observers are those in the International Observers' Mission (IOM) organized by Compact for Peaceful Elections, a consortium of civil society groups and political groups including Akbayan, dedicated to promote violence-free and democratic politics. Composed of parliamentarians, political party officials, NGO and church personalities as well media practitioners from Asia-Pacific, Europe and the USA, the Compact IOM works in collaboration with local support networks in five identified hotspots. Upon their return from areas of assignment, the IOM teams will consolidate their reports and findings, which will then be presented to civil society groups, the diplomatic community and the press on 18 May 2007.

The Compact IOM aims to provide the international community with first-hand and impartial information on the conduct of the 2007 elections. It is also hoped that their presence in critical areas will serve as a deterrent to the use of fraud and violence in the electoral process. Equally important is the aim of bringing the credibility, expertise and influence of the observers' mission to bear on the national discourse on political-electoral reforms.

Above, we are sharing a news item, which appeared in the Philippine Daily Inquirer, a major daily in the country, reporting an IOM team in action.

In peace and solidarity,

Sixto Carlos
International Secretary

Akbayan! Citizens Action Party

Sidan uppdaterades senast: 2007-06-07 14:41

TopGallery